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ORDINARY ACTIVITIES

INAUGURAL PUBLIC LECTURE
NOVEMBER 12 - NKOLBISSON CAMPUS, 5 - 6:30pm

Olivette Otélé, Bath Spa University, United Kingdom
Histoire et citoyenneté: vers une construction éthique du récit national

Au-delà de la question du souvenir et de l’oubli, l’histoire sert bien souvent à comprendre de quelle manière les nations se construisent et se définissent au travers des récits nationaux. Depuis des décennies, les anciens empires européens font un retour vers un passe prétendument glorieux mais qui en réalité nous renvoie à un imaginaire colonial. Ces tentatives sont toutes liées aux questions de citoyenneté, identité et responsabilité civique. Ces nations ne sont en aucun cas uniques. Cette présentation a pour objet d’interroger la manière dont certaines nations ont occultée les récits de résistances aux pouvoirs dominants afin de pouvoir imposer une identité nationale éloignée à bien des égards des réalités sociales. Nous analyserons donc les usages politiques du passé. Nous nous pencherons sur plusieurs études de cas afin de voir comment histoire, mémoire, résistance, et pouvoir construisent ou déconstruisent certains mythes et certaines communautés. Au cœur de ces discussions se trouvent une question essentielle à toute communauté en proie aux tourment économiques et sociaux: comment construire un récit national de manière éthique afin de placer la question de la citoyenneté et du vivre ensemble aux mains de la population afin qu’elle participe activement aux changements sociaux et politiques ?

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Olivette Otélé

Olivette Otélé holds a PhD in History from Universite La Sorbonne, France. Her doctoral area of specialisation was European colonial and post-colonial History. It included examining questions related to the transatlantic slave trade, slave societies, identities and post-colonial societies in the Atlantic world. Her BA and MA trainings were grounded in British and American Literature and History. Her current research centres around transnational history and in particular the link between history, collective memory and geopolitics in relation to British and French colonial pasts. She charts and analyses the ways in which Britain and France have been addressing questions of citizenship, race and identity through the politics of remembrance. She also enquires into the value of public gestures, the meaning of public history and the impact of cultural memory.

Otélé was born in Cameroon and grew up in France. She is the first black woman to be appointed to a Professorial Chair in History in the UK. She is among others the author of Afro-Europeans: A Short History.

 

INTERNATIONAL CONFERENCE - ETHICSLAB 1ST ANNIVERSARY
MARCH 17-18, 2020 - EKOUNOU CAMPUS

THE CORPORATE RESPONSIBILITY TO RESPECT HUMAN RIGHTS IN AFRICA

CALL FOR PROPOSALS
The discourse on corporate accountability for human rights violations has been shaped to a great extent by the United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights (UNGPs), resulting from the work of John Ruggie, the UN Secretary-General’s Special Representative for Business and Human Rights. The UNGPs were endorsed by the UN Human Rights Council in June 2011 and rest on three pillars: the State duty to protect against human rights violations; the corporate responsibility to respect human rights in their operations; and greater access by victims to effective remedy, both judicial and non-judicial, for human rights violations.
The focus of this conference is the second pillar i.e. the corporate responsibility to respect human rights. While this pillar is increasingly scrutinized, it is mostly done in Western academic contexts. An African perspective on what this second pillar means and entails is lacking despite the continent being the breeding ground for many human rights atrocities attributed to corporations. This conference engages with African intellectual traditions, experiences and expectations, and explores the potential of such African contribution to the business and human rights debate. In this respect, we expect to explore at least four avenues:

1)    Foundations: What are the foundations of a corporate responsibility to respect human rights? We expect to debate the notion of respect itself, how non-Western and particularly African conceptions of respect may help develop a ‘beyond do no harm’ approach to respect, and what such approach means for the realization of socio-economic rights in Africa.
2)    Policy: What are the advantages and drawbacks of human rights due diligence as an instrument or proxy for the corporate responsibility to respect? Our focus here will be on how the specific conflict and poor-resource-setting context of Africa may help shape policies, both at the business and state levels.
3)    Law: What are the implications of mandating respect for human rights in both domestic and international law, and how doing so help transcend the current weaknesses of the domestic legal framework of many African countries? Given the fragility of political institutions in many African states and the absence of a legal framework regarding business and human rights, we question the instrumentality of building a more robust legal framework beyond the soft law approach advocated by Ruggie in the UNGPs.
4)    Ethics: What should managers and corporate executive do in the absence of Law and Policy? Our focus here will be to address the specific ethical obligations of local and multinational corporate executives and what is reasonable to expect from them when the regulatory pattern is lacking or very weak.

We call for proposals in any discipline that may help address these areas. Submission of proposals and abstracts (250 words maximum), in French or English, should be sent to Thierry Ngosso, Senior Research Fellow, Institute for Business Ethics, University of St. Gallen & Lecturer of Philosophy & Director of EthicsLab, UCAC (thierry.ngosso@unisg.ch); Florian Wettstein, Professor and Chair of Business Ethics, and Director of the Institute for Business Ethics, University of St. Gallen (florian.wettstein@unisg.ch) and Nien-hê Hsieh, Professor of Business Administration, Harvard Business School (nhsieh@hbs.edu) by September 30th, 2019. Selected proposals will be known by October 15th, and we expect full papers by January 31st, 2020. African-based scholars are particularly encouraged to apply. The conference organisers plan to award five conference grants to select African-based scholars, covering 3 days accommodation and a return flight to Yaoundé.

We are happy to count as confirmed keynote speakers:
Danwood Chirwa, University of Cape-Town, South Africa
Flaviana Charles, Business and Human Rights Tanzania, Tanzania
Jean Didier Boukoungou, Catholic University of Central Africa, Cameroon
Viviane Ondoa Biwole, University of Yaoundé II, Cameroon

This conference, which marks EthicsLab’s first anniversary, is co-organized by the Yaoundé Ethics and Public Policy Laboratory (Catholic University of Central Africa, Cameroon) and the Competence Center for African Research of the Institute for Business Ethics (University of St. Gallen, Switzerland).


CONFERENCE INTERNATIONALE - ETHICSLAB 1ER ANNIVERSAIRE
17-18 MARS, 2020 - CAMPUS D’EKOUNOU

LA RESPONSABILITE DES ENTREPRISES DE RESPECTER LES DROITS DE L’HOMME EN AFRIQUE

APPEL A PROPOSITIONS
Le discours sur la responsabilité des entreprises par rapport aux violations des droits de l’homme a été modelé dans une large mesure par les Principes directeurs des Nations Unies sur les entreprises et les droits de l’homme, issus des travaux coordonnés par John Ruggie alors Représentant Spécial du Secrétaire Général des Nations Unies pour les entreprises et les droits de l’homme. Ces principes directeurs ont été approuvés par le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies et repose sur trois piliers :  l’obligation de l’Etat de protéger contre des violations de droits de l’homme ; la responsabilité de l’entreprise de respecter les droits de l’homme dans leurs opérations, ; et la nécessité d’un plus grand accès des victimes aux réparations, qu’elles soient judiciaires ou non, pour les violations des droits de l’homme.
Cette conférence s’intéressera uniquement au second pilier du cadre de Ruggie, à savoir la responsabilité des entreprises de respecter les droits de l’homme. Si ce pilier demeure l’objet d’une attention scientifique soutenue, il ne l’est en majorité que dans les milieux académiques occidentaux. Une perspective africaine de ce que signifie et implique ce pilier continue pourtant de faire défaut bien que le continent africain demeure le terreau par excellence des nombreuses violations des droits de l’homme par les entreprises. C’est pourquoi cette conférence souhaite initier un dialogue avec les traditions intellectuelles, les expériences et les attentes relatives au continent africain, et explorer le potentiel de leurs contributions respectives aux débats en cours sur les entreprises et les droits de l’homme. Dans cette perspective, nous envisageons d’aborder quatre types de questionnement :  

1)    Fondements : Quels sont les fondements de la responsabilité des entreprises de respecter les droits de l’homme ? Il s’agira ici d’examiner la notion de ‘respect’ elle-même, de s’interroger sur la manière dont des conceptions non-occidentales et particulièrement africaines pourrait aider à conceptualiser une notion de respect « au-delà de la non-nuisance » et de tirer les conséquences normatives d’une telle reconceptualisation pour la réalisation des droits de l’homme socio-économiques en Afrique.
2)    Politiques : Quels sont les avantages et les inconvénients de la diligence raisonnable par rapport aux droits de l’homme en tant qu’instrument ou acolyte de la responsabilité de respecter ? Nous souhaitons particulièrement examiner la manière dont le contexte spécifique de l’Afrique, marqué par la pauvreté et les conflits, pourrait contribuer à l’élaboration de politiques adéquates aussi bien au niveau de l’Etat que des entreprises.
3)    Droit : Quelles sont les implications de la prescription du respect des droits de l'homme en droit national et international et comment en le faisant cela pourrait-il contribuer à surmonter les lacunes actuelles du cadre juridique national de nombreux pays africains ? Compte tenu de la fragilité des institutions politiques dans de nombreux États africains et de l’absence de cadre juridique encadrant les obligations des entreprises par rapport aux droits de l'homme, l'on s'interrogera sur l'opportunité et l'utilité de la mise en place d'un cadre juridique plus contraignant qui iraient au-delà de l’approche non contraignante préconisée par le cadre de référence de Ruggie.
4)    Ethique : Que devraient faire les gestionnaires et les dirigeants d'entreprise en l'absence de lois et de politiques ? Notre objectif ici sera d'examiner les obligations éthiques spécifiques des dirigeants d’entreprises locales et multinationales en se demandant ce qu'il est raisonnable d'exiger d'eux sur le plan moral lorsque le cadre réglementaire est inexistant ou inopérant. 

Nous attendons des propositions de toute discipline qui contribueraient à répondre à ces questions. Les propositions et les résumés (250 mots maximum), en français ou en anglais, doivent être envoyés à Thierry Ngosso, chercheur postdoctoral à l’Institut d’éthique des affaires de l’Université de Saint-Gall, et Enseignant associé de philosophie et Directeur d'EthicsLab à l’Université catholique d’Afrique centrale (UCAC) (thierry.ngosso@unisg.ch); Florian Wettstein, Professeur et titulaire de la chaire d’éthique des affaires et Directeur de l’Institut d’éthique des affaires de l’Université de Saint-Gall (florian.wettstein@unisg.ch) et Nien-hê Hsieh, Professeur d’administration des affaires à la Harvard Business School, Université de Harvard (nhsieh@hbs.edu) au plus tard le 30 septembre 2019. Les propositions retenues seront connues le 15 octobre et nous attendons les communications complètes d'ici au 31 janvier 2020. Nous encourageons particulièrement les chercheur-e-s basé-e-s en Afrique à soumettre des propositions. A cet effet, le comité d’organisation envisage de couvrir trois jours d’hébergement et un billet aller-retour à Yaoundé pour cinq chercheur-e-s basé-e-s en Afrique dont les propositions auront été jugées excellentes.

Nous sommes heureux de compter parmi les conférenciers principaux :

Danwood Chirwa, Université de Cape-Town, Afrique du Sud
Flaviana Charles, Business and Human Rights Tanzania, Tanzanie
Jean Didier Boukoungou, Université catholique d’Afrique centrale, Cameroun
Viviane Ondoa Biwole, Université de Yaoundé II, Cameroun

Cette conférence, qui marque le premier anniversaire d’EthicsLab, est coorganisée par le Laboratoire d’éthique et de politiques publiques (Université catholique d’Afrique centrale, Cameroun) et le Centre d’études africaines de l’Institut d’éthique des affaires (Université de Saint-Gall, Suisse).

 

EBOUSSI LECTURES
MARCH 2020 - NKOLBISSON CAMPUS

We are prood and delighted to welcome the beninese philosopher Paulin Hountoundji as our first Guest for the Eboussi Lectures. The ’Eboussi Lectures’ are a one-week series lectures and activities by an outstanding African-based scholar or public figure on issues at the crossroads of ethics, political theory, and his own work or public responsibilities.

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Paulin Hountoundji

Hountondji is a philosopher, Politician and academic. Since the 1970s he has taught at the Université Nationale du Benin in Cotonou, where he is Professor of Philosophy. In the early 1990s he briefly served as Minister of Education and Minister for Culture and Communications in the Government of Benin. He is currently Director of the African Centre for Advanced Studies in Porto-Novo, Benin, and served as the Bingham Professor of Humanities from 1 August 2008 to 31 December 2008 at the University of Louisville, in LOuiville, KY, USA. In 1999, Hountondji was honoured with a Prince Claus Award from the Prince Claus Fund, an international culture and development organisation based in Amsterdam.

 

THE YAOUNDE PHD SEMINAR
AUGUST 2020 - EKOUNOU CAMPUS

 

PALABRIA
Palabria’, is a once-per-semester activity that will feature a public debate between two African public figures—academics, professionals, politicians, etc.—confronting views on a major topic engaging ethics or public policy, prepared and monitored by EthicsLab. The goal will be to make a broader audience part of the public debate, to raise awareness of different views on public issues. Our first ‘Palabria’ will take place next academic year (2020-2021)

 

OTHER ACTIVITIES

 

BROCHER WORKSHOP
BROCHER FOUNDATION , GENEVA, JANUARY 29-31, 2020

AFRICAN PERSPECTIVES ON THE HUMAN RIGHT TO HEALTH

 

HSG CENTER FOR AFRICAN RESEARCH LAUNCH EVENT (IN PARTNERSHIP WITH ETHICSLAB)
ST.GALLEN, JANUARY 14-15, 2020